Le Conte d'hiver de Shakespeare Résumé et analyse

Le Conte d'hiver de Shakespeare Résumé et analyse

Résumé

 

Acte 1

Leontes, le roi de Sicile, accueille son ami de longue date Polixenes, le roi de Bohême, depuis neuf mois. Observant son ami et sa femme, Hermione, Leontes est soudainement pris par des accès de jalousie. Il croit qu'il a été cocu et que sa femme est enceinte d'un enfant bâtard. Il consulte Camillo, un noble de sa cour, qui voit à juste titre l'aggravation de Leontes comme délirante et tente sans succès de rassurer le roi. Leontes persiste, ordonnant à Camillo d'empoisonner Polixenes. Camillo met en garde Polixenes contre le complot sur sa vie et aide le roi de Bohême et ses assistants à s'échapper, abandonnant sa vie en Sicile.

 

Acte 2

Indigné par la trahison, Leontes accuse Hermione d'aider Polixenes et d'adultère. De plus en plus délirant, il l'accuse de prendre part à un complot contre sa vie. Il la fait arrêter et la faire prendre en prison.

Alors qu'il vit en prison, Hermione donne naissance à une fille. La dame Paulina emmène la jeune fille à la cour du roi dans l'espoir que voir sa fille adoucira le cœur de Leontes. Au lieu de cela, Leontes ordonne que le bébé soit brûlé vif. Lorsque le mari de Paulina, Antigone, propose de racheter la vie du bébé avec la sienne, Leontes accepte, mais ordonne ensuite à Antigone de prendre l'enfant et de l'abandonner dans le désert.

 

Acte 3

Leontes tient un procès concernant le prétendu adultère et la trahison de sa femme. Lors du procès, l'oracle d'Apollon est consulté, qui proclame l'innocence d'Hermione et prophétise que Leontes restera sans héritier "si ce qui est perdu n'est pas trouvé". Leontes déclare l'oracle faux. Immédiatement après, un serviteur rapporte que le fils de Leontes, Mamillius, est mort. Hermione s'effondre alors et est emportée de la scène ; Paulina, furieuse, fait irruption dans la pièce pour signaler qu'Hermione, lui aussi, est mort. Lentes, désemparées, se repentent et jure de faire pénitence pour ses méfaits.

Antigone emmène l'enfant, qu'il nomme Perdita, sur la côte de Bohême, où il suit l'ordre de Leontes et abandonne l'enfant dans le désert. Peu de temps après, Antigonus est tué par un ours, et le navire qu'il a pris fait naufrage dans une tempête, tuant les marins. Le berger trouve Perdita, ainsi que des richesses et une lettre expliquant son origine laissée par Antigone, et l'élève comme sa fille.

 

Acte 4

Après 16 ans, Perdita est courtisée par Florizell, le fils de Polixenes. Le roi de Bohême a pris conscience de l'alliance de son fils, alors lui et Camillo se déguisent pour rencontrer la jeune fille en question et son père berger à la fête de la tonte des moutons. Perdita exprime sa crainte que le roi interdise leur relation en raison de son statut inférieur. Florizell proteste contre le fait qu'il ne sera pas arrêté, insistant pour faire des fiançailles officielles sur place. Polixenes, déguisé, demande au jeune de retarder cette action et de parler d'abord à son père. Quand Florizell refuse, Polixenes se révèle, interdit le mariage et s'en prend d'assaut.

Camillo, voulant rentrer chez lui en Sicile et voulant aussi aider les jeunes amoureux, conçoit leur évasion en Sicile, où il croit que le pénitent Leontes les abritera. Pendant ce temps, le voleur Autolycus, déguisé en courtisan, convainc le berger et le clown de le payer pour intercéder auprès de Polixenes.

 

Acte 5

En Sicile, Leontes a consacré sa vie à la pénitence et a juré à Paulina qu'il ne se remarierait pas sans son consentement. Il reçoit avec joie Florizell et Perdita, et il propose de parler en leur nom à Polixenes, qui arrive peu de temps après. Dans l'action racontée par divers messieurs, la vérité sort que Perdita est la fille perdue de Leontes. Cela égare la voie au mariage de Florizell et Perdita, maintenant qu'ils sont considérés comme de statut égal.

Lors de ces heureuses retrouvailles, Paulina invite les rois et leur progéniture à voir la statue d'Hermione qu'elle a commandée. Ils s'émerveillent tous devant la statue réaliste, bien que Leontes remarque qu'elle semble beaucoup plus âgée que sa femme à sa mort. La statue semble prendre miraculeusement vie. La pièce se termine alors que le roi et sa femme sont réunis et Leontes invite Camillo à prendre la veuve Paulina comme épouse.

 

Analyse

 

Passage du temps

Dans Le Conte d'hiver, le temps joue un rôle de premier plan dès le début de la pièce, lorsque Polixenes s'inquiète du fait qu'il soit absent de son royaume pendant neuf mois complets - également, ce n'est pas par coïncidence, la période de gestation de la enceinte Hermione, que Leontes accuse d'adultère. Le temps est souvent considéré comme inquiétant ou lourd chez Shakespeare : dans son soliloque dans l'acte 5 de MacDonald, par exemple, le protagoniste souligne le "petit rythme au jour le jour" qui s'étend "jusqu'à la dernière syllabe du temps enregistré". Cependant, dans The Winter's Tale, le temps est surtout bénéfique. Les 16 années de séparation des deux parties de la pièce sont une période de pénitence pour Leontes et de maturation pour Perdita et Florizell. Le passage du temps rend possible l'expiation et la perspective et permet même un sentiment partiel de renaissance. Il est à noter que le sous-titre du Pandosto de Robert Greene (1588), la principale source de Shakespeare pour la pièce, était "Le Triomphe du Temps". La figure personnifiée du Temps, jouant le rôle d'un chœur grec ancien, livre le prologue de la seconde moitié de la pièce dans Acte 4, scène 1.

 

Art et nature

La pièce met en scène la convergence de l'art et de la nature, une intersection qui culmine dans la scène finale. Dans l'acte scène 4, Polixenes spécule sur l'union de l'art et de la nature quand il explique à Perdita la greffe de différentes variétés de fleurs : "C'est un art / Qui redresse la nature, la change plutôt, mais / L'art lui-même est la nature." Les paroles de Polixenes sont époustouflantes dans la scène de statue de l'acte 5, scène 3, lorsque l'image extraordinairement vivante d'Hermione de Julio Romano prend réellement vie. Avant même sa restauration, l'image d'Hermione est frappante : "Le luminaire de son œil a un mouvement en t", s'étonne Leontes, "Comme on se moque nous moque de nous avec l'art."

 

Mort et renaissance

Au milieu de l'acte 3, les effets destructeurs de la jalousie de Leontes sont clairs : Mamillius et Hermione sont tous deux morts. La mort est aussi le sort attendu du nourrisson Perdita. Dans l'acte 3, scène 3 cependant, lorsque l'Antigone compatissant expose le bébé sur la rive de la Bohême, elle est secourue par le Berger et son fils, le Clown. Ces deux personnages marquent le tournant de la pièce lorsque le Berger dit : "Tu as rencontré des choses qui meurent, moi des choses nouveau-nées." Après la mort d'Antigone et des marins siciliens, la pièce met en lumière la renaissance, la réconciliation et le pardon. Perdita et Florizell sont unis ; Leontes est réconcilié avec Hermione, Perdita, Polixenes et Camillo ; et Hermione renaît, symboliquement du moins.

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