Le Pragmatisme de William James Résumé et explication

Le Pragmatisme de William James Résumé et explication

 

Approche non dogmatique

William James soutient tout au long de son traité que le pragmatisme n'est pas dogmatique dans ses vues. Il va jusqu'à dire que le pragmatisme est une méthode et non une philosophie. Ce n'est clairement pas vrai, puisque James formule une théorie pragmatique de la vérité. Mais le pragmatisme montre son ouverture et son inclusivité en permettant que le rationalisme et l'empirisme aient des hypothèses tout aussi valables lorsqu'il s'agit de l'existence ou de la non-existence de Dieu et de savoir si le monde est une unité ou une pluralité. James examine attentivement les points de vue des deux philosophies pour répondre à d'importantes questions pragmatiques, qui reviennent toujours au but principal de James : déterminer ce qui est utile aux êtres humains. Même si le pragmatisme se range naturellement du côté de l'empirisme, James permet que le point de vue religieux ait de la valeur et de l'utilité, et de ce point de vue, il considère que les croyances religieuses sont vraies.

 

Théories instrumentales

James soutient que toutes les théories sont instrumentales, ce qui signifie qu'il les considère comme des outils pour s'adapter à la réalité telle que les gens la trouvent. Les théories aident à façonner la réalité alors que les gens rencontrent son "noyau sensible". Pour James et d'autres pragmatiques, la réalité est comme un bloc de marbre, et chaque personne la sculpte en utilisant ses propres instruments (théories et croyances). Différents types de pensée existent, chacun avec ses avantages et ses inconvénients, et souvent ces façons de penser se contredisent. James voit peu de valeur à argumenter sur les théories dans le but de définir ce qui est vrai ou valide. Au lieu de cela, il pense que les théories devraient être examinées comme des instruments utilisés pour examiner, évaluer et façonner le monde.

 

Un monde en devenir

La différence entre le rationalisme et le pragmatisme est que les rationalistes voient la réalité comme statique et monolithique, tandis que les pragmatiques considèrent le monde comme étant en train de devenir. Puisque la réalité est toujours en mouvement, le monde est toujours en devenir. Les rationalistes croient que derrière les faits sensibles du monde manifeste (visible) se cache un autre ensemble de faits métaphysiques. Ces faits sont liés à des notions de Dieu, de substance, etc. En revanche, les empiristes ne croient qu'aux faits.

Le pragmatique peut tolérer "l'édition absolue du monde" ainsi que l'édition finie du monde pleine de possibilités de l'empiriste. Bien que les pragmatiques puissent entretenir des hypothèses contradictoires, ils ont tendance à se ranger du côté des empiristes dans leur conviction que la transformation se poursuit toujours dans le domaine sensible de la réalité.

 

L'utilité et la vérité des idées sont relatives

Le pragmatisme est synonyme de praticité, et James affirme que si une idée améliore la vie et ajoute au bien général, elle est jugée utile. La question de savoir si une idée est utile dépendra toujours du contexte et de la perspective, ainsi que de la question de savoir si elle est vraie selon la théorie de la vérité de James.

James soutient que les vraies idées sont celles qui peuvent être validées et vérifiées. Il ne croit pas que la vérité soit statique et s'intéresse à la "valeur en espèces" de la vérité, c'est-à-dire à son utilité. Par conséquent, il dit que les vraies idées sont celles qui peuvent être assimilées, validées, corroborées et vérifiées. La vérité est un processus dans lequel la vérité en action se valide. Quoi qu'il en soit, le processus de vérification peut être appelé vérité, et lorsqu'une action qui est vraie est terminée, elle a été vérifiée et peut être jugée utile. Ainsi, la vérité est l'expérience de la vérité, et non une idée abstraite de la vérité en dehors du monde sensible.

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