Les formes multiples de l'expérience religieuse de William James Résumé

Les formes multiples de l'expérience religieuse de William James Résumé

 

Universalité

James soutient que l'expérience personnelle de ceux qui sont doués d'appréhensions religieuses ou qui font l'expérience de la communion avec la Divinité a des points communs, quelle que soit leur croyance ou leur religion. Il soutient également que les fruits d'une telle expérience religieuse sont également similaires. L'auteur soutient ces arguments par de nombreux exemples de récits de première main de l'expérience religieuse ainsi que par des informations provenant d'experts religieux et de psychologues de la religion. Par exemple, ceux qui ont fait l'expérience de la Divinité partagent la conviction qu'un pouvoir supérieur idéal existe et qu'il est amical pour l'humanité. Ils se sentent prêts à se soumettre à ce pouvoir, et ils ressentent une grande joie et liberté lorsque leurs limites de soi se dissolvent dans les bras de leur Dieu. Ils ressentent également, à la suite de ces expériences, un amour accru pour les autres semblables et sont moins inquiets de leurs propres petites préoccupations. De même, les états mystiques partagent l'inefficacité, une qualité noétique (mentale), une transience et une passivité. Dans les états mystiques, les gens reviennent universellement sans être en mesure de décrire correctement avec des mots ce qui leur est arrivé. Les états fournissent des informations qui ne sont pas disponibles pour le mental conscient ordinaire. Les états sont brefs, et finalement, les mystiques subissent une suspension de leur propre volonté dans ces états passifs.

 

Une et deux fois nés

Les religieux peuvent être de la variété une fois née ou deux fois, selon la classification de l'expérience religieuse de James. Les personnes qui sont nées une fois sont optimistes qui ont une vision positive de la vie, même si elles ont traversé de grandes difficultés. Mary Baker Eddy, qui a connu de nombreuses épreuves et fondé la science chrétienne, en est un tel exemple. Elle était convaincue que les gens tombent physiquement malades parce que la maladie est profondément enracinée dans l'esprit, mais Dieu ne le veut pas de cette façon. Elle a utilisé cette croyance pour se guérir et a fondé une religion sur ce principe. Ceux qui sont nés une fois refusent de voir le mal dans le monde et se concentrent plutôt sur le bien, en voyant Dieu comme un "esprit d'animation d'un beau monde harmonieux". Les nés deux fois sont ceux qui commencent par plus de névroses et voient le monde comme un endroit où le mal règne. Ils veulent surmonter cette injustice, soit en eux-mêmes, soit dans le monde, par la religion. Le personnage né deux fois a une "hétérogénéité ... une constitution morale et intellectuelle incomplètement unifiée" à travers laquelle il éprouve des désirs contradictoires. Les deux fois nés doivent passer par une expérience de conversion, dans laquelle ils unifient leur moi divisé soit par un processus progressif de compréhension religieuse, soit par un éclair soudain de foudre religieuse, pour ainsi dire, qui rend toutes choses claires.

 

Preuve dans les fruits

La vérité de l'expérience religieuse doit être jugée en fonction de son fruit, plutôt que de son origine. James applique ses critères pragmatiques à l'expérience religieuse et soutient que bien que l'expérience religieuse ne puisse pas être prouvée parce qu'une personne ne peut pas vous la montrer, elle peut être jugée comme la vérité en raison de l'effet qu'elle a sur les personnes religieuses. Ainsi, les personnes religieuses soucieuses de la santé qui subissent une guérison de leurs maladies physiques ou mentales, assistées par une intervention divine, sont la preuve de l'efficacité d'une guérison religieuse. De plus, "si les fruits pour la vie de l'état de conversion sont bons, nous devrions l'idéaliser et le vénérer, même s'il s'agit d'un morceau de psychologie naturelle", dit l'auteur. Il soutient en outre que « les meilleurs fruits de l'expérience religieuse sont les meilleures choses que l'histoire ait à montrer » et comprennent « les plus hauts vols de charité, de dévotion, de confiance, de patience et de bravoure ». La vérité de la religion est prouvée dans sa valeur à ceux qui subissent des expériences religieuses ainsi qu'au monde en général, car la sainteté ajoute au bien commun lorsque les saints traitent leurs semblables avec compassion et tendresse et les aident ainsi à atteindre un niveau plus élevé de bonté.

 

Rôle des régions subliminales de l'esprit

L'expérience religieuse se produit dans les régions subliminales du mental. James utilise les termes subliminaux, subconscients et transmarginaux de manière plus ou moins interchangeable. Selon lui, le mental conscient est la partie du mental dans laquelle les pensées sont clairement vues d'un individu. Il dit qu'en marge du mental, ces choses sont moins facilement accessibles mais toujours dans le champ de vue de la conscience. Il note que le pas en avant le plus important en psychologie a été la découverte de "mémoires, pensées et sentiments qui sont extramarginaux et complètement en dehors de la conscience primaire, mais qui doivent pourtant être classés comme des faits conscients d'une sorte ou d'une autre, capables de révéler leur présence par des signes indubitables". Ceux qui ont une conscience subliminale plus active, qui fuit plus facilement dans le mental conscient, sont plus susceptibles d'avoir des expériences religieuses, selon James. De plus, il ne considère pas cette origine psychologique comme excluant la possibilité qu'une personne religieuse ait été touchée par la Divinité. Il dit : "De même que notre conscience primaire à large réveil ouvre nos sens au toucher des choses matérielles, de même il est logiquement concevable que s'il y a des agents spirituels supérieurs qui peuvent nous toucher directement, la condition psychologique de le faire pourrait être notre possession d'une région subconsciente qui seule devrait leur donner accès."

 

Expérience religieuse et transformation personnelle

L'expérience religieuse a le pouvoir d'effectuer des transformations radicales chez les individus. La transformation personnelle est le plus clairement vue après les conversions des deux fois nés, dans lesquelles un soi précédemment divisé devient unifié et les gens se font l'expérience comme s'ils étaient nouveaux. James fournit des exemples de conversions dans lesquelles les gens ont pu d'un seul coup renoncer à des vices tels que l'ivresse ou l'excès sexuel, ou dans lesquelles les illettrés deviennent soudainement des prédicateurs prospères. Ceux qui ont été transformés par l'expérience religieuse subissent souvent volontiers de la persécution si le monde ne les comprend pas. Par exemple, Madame Guyon, une femme fragile, a subi de nombreux procès avec équanimité, y compris sa mise en prison. John Bunyan est allé en prison pendant 12 ans plutôt que d'abandonner sa prédication.

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